Quelle est la différence entre un pasteur et un diacre ?

On me pose souvent cette question. Beaucoup d’Églises affirment que les pasteurs et les diacres possèdent des rôles différents, tout en confondant ces rôles sur le plan pratique. Plusieurs facteurs sont à la source de cette confusion, le principal étant le pastorat à court terme. Les pasteurs viennent et vont. Cependant, les diacres demeurent plus longtemps dans l’Église et doivent souvent composer avec un poste de pasteur vacant. Néanmoins, la Bible confie des tâches distinctes à ces deux postes bibliques. Voici trois distinctions :

Être capable d’enseigner et d’être enseigné

La liste que Paul écrit à Timothée (1 Ti 3.1-13) démontre l’une des distinctions principales nécessaires pour comprendre les différentes tâches attribuées à ces deux postes : le pasteur est capable d’enseigner (v. 2). L’appel du pasteur est de prêcher et d’enseigner la Parole de Dieu d’une manière à bien garder le dépôt de l’Évangile qui lui a été confié (2 Ti 1.14). Bien que nous ayons, dans Actes 8, le récit d’un diacre qui a instruit d’autres personnes dans la foi, l’Écriture ne prescrit nulle part à un diacre d’enseigner publiquement. Il est requis des pasteurs (Tit 1.9) comme des diacres (1 Ti 3.9) de s’attacher aux enseignements clairs de la foi afin qu’aucun d’eux ne s’éloigne du vrai Évangile. Par contre, l’exhortation et la réfutation des faux enseignements relèvent uniquement des pasteurs.

Veiller et servir

Le pasteur est aussi appelé un « responsable » (v. 1). Ce mot définit bien un autre rôle distinct de celui d’un diacre. Pierre confirme cette distinction lorsqu’il exhorte ses compatriotes anciens (pasteurs) à paître le troupeau qui est sous leur garde avec enthousiasme, sacrifice et humilité (1 Pi 5.2,3). Le rôle principal d’un diacre est de servir. Cela ne signifie pas que les diacres ne sont pas responsables de certains ministères ou que les pasteurs ne doivent pas servir, mais plutôt que les rôles bibliques principaux des deux postes sont différents : les pasteurs veillent (dirigent, veillent, administrent) à tous les aspects de l’Église locale et les diacres dirigent en servant et en étant soumis aux pasteurs.

Paître et exécuter des tâches pratiques

Pierre exhorte les anciens (pasteurs) au sujet de leur appel premier : paître le troupeau (1 Pi 5.2). Le travail du pasteur est à l’image de celui du souverain berger qui prend soin de son troupeau. (1 Pi 5.4). La plupart des qualités d’un pasteur (1 Ti 3.1-7) sont comparables à celles d’un berger qui est prêt à donner sa vie pour son troupeau. Quoique le rôle de diacre requiert parfois de paître le troupeau, les dons nécessaires au diacre constituent un ensemble d’aptitudes qui lui permet d’accomplir plusieurs rôles et de répondre aux besoins physiques et urgents qui sont particuliers à l’Église. Même si les hommes choisis par les apôtres pour servir les veuves dans Actes 6.1-7 ne sont pas appelés diacres, ils constituent un prototype qui nous aide à voir le rôle des diacres établis ultérieurement dans l’Église. Ultimement, les diacres ne rendront pas de comptes au souverain berger pour les âmes de leur troupeau. La charge de pasteur est la seule qui assume ce fardeau lourd et joyeux (1 Pi 5.1-4; Hé 13.17). Ces deux postes sont uniques, importants et magnifiquement conçus par Dieu pour l’Église. L’absence de l’un ou l’autre laisse un vide qui ne peut simplement pas être comblé correctement par un enseignant talentueux, un comité ou un conseil d’administration. Adoptez la vision de Dieu et permettez à ces rôles distincts de s’épanouir côte à côte pour la gloire de Christ et de son épouse.


Cet article est une traduction de l’article anglais « What is the Difference between a Pastor and a Deacon » du ministère Practical Shepherding.
Par Brian Croft

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